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SECTUR Chiapas

Un sinnúmero de bellezas naturales, vestigios arqueológicos, ciudades coloniales, pueblos pintorescos, culturas vivas, tradiciones y modernidad conforman el maravilloso mosaico cultural que es Chiapas. Es además, la puerta de entrada a Centroamérica y el inicio de la Ruta Maya. Su extensión territorial de 75,634 km2 lo ubica como el octavo estado más grande de la República Mexicana.

Enclavado en el Sureste de México, Chiapas ofrece una gama infinita de posibilidades al viajero que busca tener una experiencia auténtica e inolvidable. Tanto para el turista ávido de experiencias culturales nuevas como para el amante de la naturaleza y del turismo alternativo en sus diversas variantes, Chiapas reúne las características necesarias para satisfacer hasta los gustos más exigentes.

Cuando los españoles pisaron territorio chiapaneco encabezados por el Capitán Diego de Mazariegos el encanto de estas tierras pródigas sedujo definitivamente a los conquistadores ibéricos.

Chiapa de Corzo antiguamente conocida como Chiapa de los Indios y San Cristóbal de las Casas, otrora Ciudad Real de Chiapa o Chiapa de los Españoles, fueron las primeras ciudades fundadas en la Provincia de Chiapas.

Ciudades Coloniales

Existen diversas ciudades y poblados que son fiel testimonio de ese pasado español debido a que conservan edificos coloniales de gran valor histórico.

San Cristóbal de las Casas, joya colonial de México, está ubicada en una zona conocida como los Altos de Chiapas la cual está habitada por comunidades de indígenas tzeltales y tzotziles quienes son considerados herederos directos de la cultura Maya. Debido a esto la ciudad de San Cristóbal es un importante centro de intercambio cultural y comercial.

Destacan la catedral con su fachada barroca y el ex-convento y templo de Santo Domingo de Guzmán principalmente. Desde su fundación en 1528 hasta 1892 fue la capital del estado y actualmente es un rico entramado artístico que combina los estilos colonial, barroco, plateresco y neoclásico. La evocadora imagen colonial del centro ha sobrevivido al paso de los siglos ya que sus monumentos históricos son incontables al igual que sus manifestaciones culturales gracias a la convivencia de la población indígena con la mestiza además de extranjeros provenientes principalmente de Europa, quienes han convertido a San Cristóbal de Las Casas en su nuevo hogar dándole un toque cosmopolita que contrasta con su espíritu plácido y tradicional.

Chiapa de Corzo se desarrolló en las márgenes del río Grijalva o Río Grande, el cual sirvió como escenario de uno de los pasajes más dramáticos de la historia del estado. Los indios chiapanecas, quienes a la llegada de los españoles habitaban este territorio, demostraron ser una raza indómita y valiente al elegir autoinmolarse lanzándose a las aguas del Grijalva desde lo alto del alto peñón de Tepechtía -hoy Cañón del Sumidero- antes que vivir sojuzgados por los conquistadores del Viejo Mundo. En esta ciudad se pueden apreciar los portales del centro, la Pila y el conjunto arquitectónico conformado por el templo y el ex-convento de Santo Domingo.

Cuando la orden religiosa de los Dominicos llegó a Chiapas en el siglo XVI estableció sus haciendas en la región conocida como los Llanos cerca de Comitán de Domínguez, ciudad localizada a la vera del Antiguo Camino Real. Este camino seguía el trazado de antiguas vías precolombinas y comunicaba a la Provincia de Chiapas con Guatemala.

Comitán de Domínguez, cuna de la independencia en Chiapas, es poseedora de un centro histórico que ha conservado su aspecto tradicional con casonas antiguas y hermosos monumentos coloniales como la iglesia de Santo Domingo de fachada sobria e influencia arquitectónica morisca. La plaza de Comitán está rodeada por el Centro Cultural Rosario Castellanos con su hermoso patio de estupendas columnas de madera. La presidencia municipal fue construida en el lugar del antiguo cabildo donde se firmó el acta independentista de 1824. El Teatro Junchavín ostenta una bella fachada de estilo neoclásico.

Además de estas maravillosas ciudades otro ejemplo de la arquitectura religiosa del siglo XVI son los templos coloniales de la Ruta Zoque en localidades como Tecpatán, San Fernando, Copanaguastla, Copainalá, Coapilla, Rayón, Tapalapa y Chapultenango que conforman la Provincia de los Zoques, conjunto cultural en vías de ser declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Tuxtla Gutiérrez y la Modernidad

La aventura de conocer Chiapas puede iniciar en la capital del estado, Tuxtla Gutiérrez, para de ahí partir a todos los rincones de la geografía chiapaneca. Gracias a la puesta en Marcha de la autopista Tuxtla Gutiérrez-México la comunicación con el centro del país se ha beneficiado considerablamente.

Tuxtla Gutiérrez es una mezcla de tradiciones y modernidad. Conviven la Catedral de San Marcos, fundación dominica del siglo XVI y el Centro de Convenciones y Poliforum Chiapas, diseñado por el famoso arquitecto Abraham Zabludovsky, el cual posee la infraestructura necesaria para la realización de congresos, convenciones, ferias y exposiciones exitosas ya que sus instalaciones son absolutamente de primer orden.

Actual casa del equipo de fútbol de primera división Jaguares de Chiapas, en Tuxtla Gutiérrez los aficionados pueden disfrutar de su deporte predilecto en el moderno estadio Víctor Manuel Reyna.

En esta ciudad las visitas obligadas son: el Zoológico Miguel Álvarez del Toro (ZOOMAT), único en latinoamérica por albergar exclusivamente fauna endémica como jaguar, pavón, quetzal, hocofaisán, tapir, tejón y coatí entre muchas otras especies; el Museo Regional de Chiapas, con una de las más ricas colecciones arqueológicas del país en piezas fundamentalmente de las culturas olmeca, Maya, zoque y chiapaneca; el Parque Jardín de La Marimba, con sus conciertos nocturnos de música regional que se ejecutan diariamente; el Instituto de las Artesanías, que exhibe y ofrece una amplia selección de invaluables artesanías chiapanecas; el Centro Cultural Jaime Sabines, cuyo nombre hace en honor al eximio poeta chiapaneco nacido en 1926 en esta ciudad y quien ha sido uno de los más importantes escritores que ha dado México en el sXX.

Sitios Arqueológicos

La Cultura Maya prodigó no sólo a Chiapas sino a la humanidad de invaluable legado cultural, científico, artístico, histórico y arquitectónico. Constancia de ello son las ciudades -hoy zonas arqueológicas- de Palenque, Bonampak, Yaxchilán, Toniná, Tenam Puente, Chinkultic e Izapa por mencionar solo algunas.

Palenque, metrópolis Maya que se desarrolló en medio de la espesura de la selva, fue una ciudad de poderosos gobernantes durante el período del siglo IV al VIII de nuestra era. Sobresalen edificios espectaculares como el Templo de las Inscripciones en el que el arqueólogo Alberto Ruz Lhuillier descubrió en 1949 la tumba de Pakal y el Palacio. Palenque ha sido decretada Parque Nacional y declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Bonampak, conocida también como la Ciudad de los Muros Pintados, es notable por las pinturas murales del Edificio I donde están plasmadas figuras hombres y mujeres así como representaciones de músicos, danzantes, guerreros y seres fantásticos que participan en ceremonias y batallas.

Yaxchilán, que significa Piedras verdes, se encuentra localizada a orillas del río Usumacinta en la frontera con Guatemala. Es importante por las numerosas incripciones en sus Estelas lo que la convierte en poseedora de uno de los registros históricos más importantes de la Cultura Maya.

En el valle de Ocosingo, Toniná destaca por su monumental conjunto arquitectónico y su importancia reside en el hecho de haber constituido un estratégico enclave militar que jugó un papel preponderante en el equilibrio político del área.

Chinkultic en Comitán, sobresale por sus estructuras edificadas sobre una serie de colinas calizas y en medio de la presencia de tres importantes depósitos de agua: el Cenote Azul y las lagunas de Chanujabab y Tepancuapan.

Tenam Puente se encuentra asentado sobre una elevación natural desde donde domina las planicies bajas de la zona de Comitán. Su posición estratégica en la ruta que comunica a los Altos de Chiapas con Guatemala le permitió tener acceso a importantes redes comerciales y su importancia radica en que que representa la transición entre los períodos clásico y postclásico de la historia y arqueología chiapanecas.

Izapa, en la franja costera del Pacífico, fue importante por el tráfico de obsidiana importada y cacao. Fue además el centro civil y religioso más grande de la llanura del Pacífico.

Recursos Naturales

Los amantes de la naturaleza y de los deportes extremos pueden encontrar en Chiapas el sitio idóneo para realizar una amplia gama de actividades ecoturísticas al tiempo que visitan las bellezas naturales más inusitadas de México.

El Cañón del Sumidero, además de ser un símbolo emblemático del estado, es una de las fallas geológicas más imponentes y hermosas en nuestro país pues sus paredes casi verticales alcanzan hasta mil metros de altura. Este lugar, decretado parque nacional, goza de una belleza inigualable y es sede del Parque Ecoturístico Cañón del Sumidero, sitio ideal para la práctica de natación, rappel, tirolesa, kayakismo, observación de flora y fauna, senderismo, etc.

Chiapas cuenta con numerosas áreas naturales protegidas entre las que destacan las Reservas de la Biósfera por ser consideradas patrimonio de la humanidad.

Montes Azules, en la Selva Lacandona, es poseedora de la región hidrológica más grande del país; La Sepultura cuenta con caprichosos relives montañosos, catalogados como los más bellos de México.

Los manglares más altos del pacífico americano se encuentran en la reserva de la biósfera La Encrucijada, que además es la sede del campamento La Concepción, importante centro de protección y monitoreo de la tortuga marina. El recorrido por los manglares es una experiencia que realmente vale la pena ya que varias de las especies de mangle son endémicas de esta zona.

Uno de los complejos cavernarios más importantes en todo el mundo, el Cañón Río La venta, se encuentra dentro de la reserva Selva El Ocote. Aquí se puede practicar el espeleísmo, canyoning y rafting. Cerca de este lugar se localiza la Sima de las Cotorras, ideal para la práctica de escalada y rappel además de que se paueden admirar pinturas rupestres.

El Triunfo se caracteriza por tener bosques de niebla y selva tropical lugar de refugio de cuantiosas especies de flora y fauna en peligro de extinción como el quetzal, cuyo hermoso plumaje era muy apreciado en tiempos prehispánicos. Este maravilloso sitio es idóneo para practicar la observación de aves y hacer estudios de ornitología. Finalmente, la Reserva de la Biosfera Volcán Tacaná que ostenta la máxima cumbre de Chiapas y del sureste mexicano con sus 4,100m/snm, es considerado el principal destino para la práctica del andinismo en el estado.

Chiapas cuenta con una riqueza hidrológica incomparable; en el estado se concentra el 30% del agua superficial del país gracias a los cauces de los ríos Grijalva, Usumacinta, Lacantún y Jataté además de las presas La Angostura, Malpaso, Peñitas y Chicoasén consideradas como el complejo hidroeléctrico más grande e importante de México; como dato interesante cabe mencionar que la cortina de esta última ocupa el tercer lugar a nivel mundial por su altura. Los lagos de Montebello, Colón y Miramar también contribuyen a esta riqueza dando origen a diez cuencas hidrológicas siendo la del Grijalva la más importante en el país.

El primer espacio protegido por decreto en Chiapas en 1959 fue el Parque Nacional Lagunas de Montebello, que cuenta con 56 lagos de aguas color turquesa en medio de una vegetación compuesta en su Mayoría por pinares. Aquí además de admirar la hermosa vegetación y contemplar las aguas cristalinas de los lagos se puede navegar en canoa, pasear a caballo y practicar la fotografía paisajística.

La Laguna de Miramar -una de las más hermosas de México- se encuentra en el corazón de la selva lacandona. Además de su extraordinaria belleza natural el sitio es símbolo de la resistencia que opusieron los antiguos lacandones al avance de los conquistadores españoles durante la época colonial. Las actividades que se pueden realizar son: campismo, paseos en canoa y trekking (caminata a campo traviesa) entre otras.

El azul añil del agua, el verde de la vegetación, la brisa constante y el sonido acuático inagotable contribuyen a hacer de las Cascadas de Agua Azul uno de los lugares más ipresionantes e inolvidables de Chiapas.

En las vertiginosas aguas del río Cuilco, cercano a Tapachula, se puede practicar el rafting.

Etnias

Chiapas cuenta con una población de aproximadamente 3,921,000 habitantes de los cuales alrededor de un millón de personas son indígenas pertenecientes a las etnias tzeltal, tzotzil, chol, tojolabal, zoque, mame, mochó, lacandón y cakchiquel lo que la convierte en la segunda entidad con Mayor población indígena después de Oaxaca. Las etnias tzotzil y tzeltal, orgullosas descendientes de la cultura Maya, conviven a la par con la sociedad moderna creando un mosaico cultural único en México.

El arte popular, la gastronomía y las fiestas particulares de cada etnia dan a los distintos poblados un colorido especial. Una de las festividades más importantes es el inigualable Carnaval Chamula que inicia el fin de semana anterior al Miércoles de Ceniza en el poblado de San Juan Chamula.

Gastronomía

Chiapas posee una gran tradición culinaria como producto de la fusión cultural entre españoles e indígenas. La gastronomía chiapaneca se apega a costumbres que provienen del pasado prehispánico con el maíz como elemnto principial y materia prima de la enorme variedad de tamales, el platillo chiapaneco por excelencia y parte fundamental de las celebraciones. Los tamales se confeccionan con distintas recetas como son: de chipilín, de bola, de cambray, de mole y pictes entre los más conocidos.

También es Chiapas famoso por sus productos lácteos; quesos y cremas de primera calidad que acompañan a una gran variedad de platillos. Los embutidos como la butifarra y la longaniza son elaborados principalmente en San Cristóbal de Las Casas y Comitán.

Para disfrutar la comida es necesario acompañarla con bebidas igualmente deliciosas y refrescantes como el tascalate y el pozol. El primero está hecho a base de maíz, cacao y achiote y el segundo, con masa de maíz y cacao.

Finalmente no hay que olvidar degustar una taza del aromático café chiapaneco cuya calidad es reconocida a nivel mundial.

Fiestas y Tradiciones

Por su pluralidad cultural, durante todo el año Chiapas se viste de fiesta. Sin duda alguna las celebraciones de más fastuosas son la Fiesta Grande de Chiapa de Corzo en honor a San Sebastián, y el Carnaval Chamula en San Juan Chamula.

Un colorido desfile de parachicos (danzantes con máscaras talladas en madera, pelucas de ixtle y sarapes de colores) y chiapanecas (mujeres vestidas con el tradicional traje negro bordado con flores) recorre toda la ciudad en la penúltima semana de enero. La celebración se realiza en honor a la benefactora María de Angulo quien apoyó a la población en una época de carestía. La fiesta termina con un combate naval en el río Grijalva la noche del 21 del mismo mes.

En San Juan Chamula, el rito comunitario alcanza su culminación durante el Kin Tajimultik, la fiesta india de Chiapas más conocida por propios y extraños. Durante el Carnaval Chamula se realizan misas especiales y desfiles de hombres enmascarados; el martes de carnaval se efectúa la ceremonia de purificación y además se realizan bailes que describen antiguas leyendas Mayas.

En honor al instrumento musical que distingue a los chiapanecos, la marimba, se celebra año con año en la ciudad de Tuxtla Gutiérrez el Festival de Marimbistas. A este importante evento acuden representantes marimbísticos de todo el país y de otras partes del mundo.

La marimba es el producto más acabado del mestizaje finquero ya que tanto en la hechura del instrumento como en la composición de las melodías se fusionaron aspectos culturales provenientes de áfrica y europa con la sensibilidad e idiosincrasia chiapanecas.

Otros eventos de relevancia son: la Feria de la Primavera y de la Paz en San Cristóbal de las Casas al terminar la Semana Santa; en Comitán de Domínguez durante el mes de julio, el Festival de las Culturas y las Artes Rosario Castellanos en honor a la célebre intelectual y escritora; el Festival Cervantino Barroco en San Cristóbal a finales de octubre y durante los primeros días de noviembre. En esta fiesta todo el centro histórico de la ciudad se convierte en un espacio cultural para los talentos locales e internacionales quienes desarrollan diversas expresiones artísticas tanto en atrios como en templos y plazuelas.

En Tuxtla Gutiérrez se celebra cada año, en el mes de diciembre la tradicional Feria Chiapas, la más importante feria comercial en la capital. En marzo se celebra la Feria Internacional de Tapachula y la Carrera Panamericana arranca en Tuxtla Gutiérrez para terminar en Nuevo Laredo, Tamaulipas.

Artesanía

El arte popular chiapaneco es tan variado como su gente. Numerosas manifestaciones artesanales se pueden encontrar en Chiapas. La elaboración de laca, técnica que proviene de la época prehispánica, la talla del ámbar -gema característica de Chiapas-, la confección de gran variedad de productos textiles, la metalistería o juguetería de hojalata, la orfebreía en filigrana, la talabartería, la talla en piedra y en madera, la alfarería y la cestería son algunas de las más destacadas labores artesanales en el estado.

Costa Chiapaneca

La costa chiapaneca es famosa por sus destinos de playa como Puerto Arista y Boca del Cielo en Tonalá y Playa Linda en Tapachula. Aquí se pueden practicar diversos deportes playeros, paseos en cuatrimotos y paseos en lancha. Además Puerto Chiapas, importante puerto de altura en el país, proximamente será rehabilitado como un nuevo destino de cruceros en el litoral del pacífico mexicano.

Además de sus playas y puertos la zona de la costa es reconocida pues Tapachula es la principal ciudad de la frontera sur de México. Desde el siglo XIX su historia ha estado estrechamente vinculada al proceso económico de la región debido al auge que alcanzaron las plantaciones de café y cacao, mismas que propiciaron la llegada de inmigrantes europeos, oceánicos y asiáticos enriqueciendo la cultura propia del lugar.

Estos inmigrantes iniciaron hace poco más de 100 años la aventura del café la cual es posible revivir hoy en las fincas cafetaleras del Soconusco. El paisaje, los ríos y la mezcla de arquitectura europea y mexicana dieron como resultado estas extraordinarias fincas desarrolladas en las faldas de la Sierra Madre de Chiapas. la Ruta del café es una de las experiencias más fascinantes del turismo alternativo en Chiapas.

El café de Chiapas es historia y fusión de culturas. Gracias al esfuerzo de los cafeticultores chiapanecos anualmente se producen cerca de 451 mil toneladas de este aromático generando divisas por 122 millones de dólares.

Chiapas es un gran productor y exportador de café orgánico cuya calidad es reconocida internacionalmente por varios países y avalada por importantes agencias certificadoras como la Organic Crop Improvement Association y el Institut fur Marktokologie.

Chiapas ha sabido conjugar la modernidad de su infraestructura con la riqueza de sus manifestaciones culturales; la cercanía de sus pueblos y ciudades con la hospitalidad y calidez de su gente ofreciendo una experiencia auténticamente inolvidable para el viajero.

Así es Chiapas, un estado auténtico por naturaleza.





Welcome to the Tourism State Office Chiapas Portal

An innumerable natural beauties, arqueological vestiges, colonial cities, pintoresque villages, live cultures, traditions and modernity are part of the great cultural land that Chiapas represents. Besides, is the entrance door to Central America and the beginning of the Mayan Route (Ruta Maya). Its land extension is of 75,634 km2 and locates it in the eigth larger state of Mexico.

Located in the southeast of Mexico, Chiapas offers an infinte choices for the traveler thet searches for an authentic and unforgettable experience. Chiapas has the necessary characteristics to satisfy the tourist avid for new cultural experiences and the lover of nature.

When the Spaniards step into Chiapas land leaded by Captain Diego de Mazariegos, the enchantment of these prodigious lands seducted them.

Chiapa de Corzo, also known as Indian Chiapa (Chiapa de los Indios) and San Cristobal de Las Casas, Royal City of Chiapa (Ciudad Real de Chiapa) or Spaniard Chiapa (Chiapa de los Españoles); were the first cities founded in the Chiapas Province.

Colonial Cities

There are a lot of cities and towns that are true testimony of the spanish past, this fact is due to its colonial buildings of great historic value.

San Cristobal de Las Casas, a colonial Mexican jewel, is located in a zone known as Los Altos de Chiapas in which tzeltales and tzotziles indians are settled, these indians are considered direct heirs of the Mayan culture. Due to this fact, this city of San Cristobal is an important center of cultural and commercial exchange.

Some of the important constructions are the cathedral with its baroque front structure and the ex-convent and temple of Santo Domingo de Guzman mainly. Since its foundation in 1528 until 1892 this was the capital state and actually is a rich artictic place which combines the colonial, baroque, plateresque and neoclassic styles. The great colonial image of the downtown has survived centuries because of its outnumbered historic monuments and its cultural manifestations due to the fact that the indian popultaion and the mestizos lived together besides all the foreigners from europe, who had turn San Cristobal de Las Casas in their new home, giving it a cosmopolitan touch with its placid and traditional spirit.

Chiapa de Corzo developed in the margins of the Grijalva river or Rio Grande (Big River), this place was the plato of one of the most dramatic passages in the history of this state. The chiapanecas, who were settled there when the Spaniards arrived, proved to be an indomit and brave race, they chose to die by throwing themselves into the waters of Grijalva river from the top of the high Peñon de Tepechtia (Tepechtia Cliff) -today Cañon del Sumidero (El Sumidero Canyon)- before living under the orders of these conquerors of the Old World. In this city we can find the downtown portals, La Pila and the architectonic group formed by the temple and the ex-convent of Santo Domingo.

When the religious order of the Dominics arrived to Chiapas on the XVIth century, it established its ranches in the region known as Los Llanos (Plains) near to Comitan de Dominguez city, located near the Antiguo Camino Real (Old Royal Road). This road followed the trace of the old precolombine vias that communicated the Province of Chiapas with Guatemala.

Comitan de Dominguez, craddle of the Chiapas independence, has a historic downtown which has kept its traditional views with old houses and beautiful colonial monuments such as the Church of Santo Domingo with a sober front structure and architectonic morisque influence. The Comitan Plaza is surrounded by the Cultural Center Rosario Castellanos with its beautiful patio of great wood columns. The Municipal presidency was consturucted in the old city hall where the independence act was signed in 1824. The Junchavin Theater has a beautiful neoclassic style front structure.

Besides these marvellous cities. Another example of the religious architecture of the 16th century are the colonial temples of the Zoque Route (Ruta Zoque) in places such as Tecpatan, San Fernando, Copanaguastla, Copainala, Coapilla, Rayon, Tapalapa and Chapultenango which form the province of the Zoquez, cultural group waiting to be declared as human kind patrimony by UNESCO.

Tuxtla Guitierrez and the Modernity

The adventure of knowing Chiapas may beggin in the capital state, Tuxtla Gutierrez, from there you can go anywhere in Chiapas. Thanks to the freeway Tuxtla Gutierrez-Mexico City, the communication with the center of the country has become very good.

Tuxtla Gutierrez is a mix of traditions and modernity. It has the San Marcos Cathedral, dominic foundation of the XVI century and the Conventions Center and Poliforum Chiapas, designed by the famous architect Abraham Zabludovsky, which has the necessary infrastructure and installations for congresses, conventions, fairs and successful expositions.

Main home of the soccer football team Jaguares de Chiapas (Chiapas Jaguars), in Tuxtla Gutierrez, the fans can enjoy thier favorite sports in the modern stadium Victor Manuel Reyna.

In this city, on of the main visits have to include: the Miguel Alvarez del Toro Zoo (ZOOMAT), unique in latin-america because it includes endemic fauna such as the jaguar, peacock, quetzal, pheasant, tapir, badger and coati among other species; the Regional Museum of Chiapas, with one of the richest archaeological collections in the country mainly formed by the olmeca, mayan, zoque and chiapaneca cultures; the Garden Park La Marimba, with its night concerts of regional music which take place daily; the Handcraft Institute (Instituto de Artesanias), which exhibits and offers a wide selection of invaluable Chiapas handcraft; the Cultural center Jaime Sabines, which its name was given in honor to the Chiapaneco poet born in 1926 in this city and has been one of the most important writters that Mexico has given the world in the 20th century.

Archaeological Sites

The Mayan Culture left not only to Chiapas but to the human kind an invaluable cultural, scientific, artistic, historic and arquitectonic legacy; such as the cities –as today arqueological zones- of Palenque, Bonampak, Yaxchilan, Tonina, Tenam Puente, Chinkultic and Izapa to mention some of them.

Palenque, a mayan metropoli that was developed in the middle of the jungle, was a city of powerful rulers this happened during the 4th and the 8th centuries of our times. There are espectacular buildings such as the Temple of the Inscriptions (Templo de las Inscripciones) in which the archaeologist Alberto Ruz Lhuillier discovered in 1949 the Pakal's tomb and the Palace. Palenque has been decreed as national park and declared human kind patrimony by UNESCO.

Bonampak, also known as the city of the painted walls, is important because of the wall paintings of Building I were traces of men and women, musicians, dancers, warriors and fantastic beings participate in ceremonies and battles.

Yaxchilan, name that means Green Stones, is located near the Usumacinta river in the borderline with Guatemala. It is important because of the plenty inscriptions in its steles wich converts this city in one of the most important holders of historic records of the mayan culture.

In the Ocosingo valley, Tonina is important because of its architectonic construction and its importance resides in the fact of having been an estrategic military place that played an important role in the political balance of the area.

Chinkultic in Comitan, is important because the city is built on a series of calcareous hills and in the middle of three important water deposits: The Blue Cenote, and the Cahnujabab and Tepancuapan lagoons.

Tenam Puente is located on an elevation were the low zones of Comitan are. Its strategic position in the route that communicates de Altos de Chiapas with Guatemala, allowed it to have acces to important commercial nets, and its importance is due that it represents the trasition between the classic and post classic periods of the Chiapas history and archaeology.

Izapa, in the coast of the Pacific, was important because of the trade of imported obsidian and cacao. Also, it was the biggest civilian and religious center in the pacific coast.

Natural Resources

The nature and extreme sport lovers can find in Chiapas the best place to do several eco-touristic activities at the same time they visit the natural beauties of Mexico.

El Sumidero Canyon (Cañon del Sumidero), besides being a landmark of Chiapas, is one of the most beautiful and important geological failures in our country; its walls are almost vertical and they reach almost 1,000 meters high. This place was decreed natural park; it has an incomparable beauty and it is the headquarters of the Eco-touristic Park Sumidero Canyon, an ideal place for swimming, rappel, kayak, sight for flora and fauna, etc.

Chiapas has several protected natural areas, among these are the biosphere reserves and they are considered as human kind patrimony.

Montes Azules (Blue Mounts), in the Lacandona Jungle (Selva Lacandona), possesses the biggest hidrologic zone in the country; La Sepultura (The Grave) has strange mountain high points which are considered the most beutiful in Mexico.

The highest plantations of mangroves trees of the american pacific are located in the biosphere reserve known as La Encrucijada (The Ambush), that besides is the headquarters of La Concepcion (The Conception) camp park, an important protection and monitoring center of the sea turtle. The tour over the plantations of mangroves trees is a worth while experience and the species that live there are from this specific zone.

One of the most importan cave complexes in the world, the Cañon Rio La Venta (La Venta River Canyon), is in the Selva El Ocote Reserve (Torch Pine Jungle Reserve). In this zone the tourists can practice espeleism, cannoing and rafting. The Sima de las Cotorras (the Parrot Deep Cavern) is located near this area and it is ideal for the practice of escalade and rappel besides admiring the rupestrial paintings.

El Triunfo (The Triumph) is characterized to have fog woods and tropical jungles as shelter of several fauna and flora species in danger of extintion such as the quetzal, which feathers were appreciated in the prehispanic times. This marvellous place is great to practice bird sighting and making ornitology studies. Finally, the Reserva de la Biosfera Volcan Tacana (Tacana Volcano Biosphere Reserve) that has the highest top of Chiapas and the southeast of Mexico with its 4,100 meter over sea level, is considered to be the main place for the practice of andinism (andinismo) in the state.

Chiapas has an incomparable hidrological richness; 30% of the superficial water of the entire country is concentered here, thanks to the ditches of the Grijalva, Usumacinta, Lacantun and Jatate rivers and the La Angostura, Malpaso, Peñitas and Chicoasen water dams considered as the biggest and most important hidroelectric complex in Mexico; as interest data is important to mention that the water cortain of the last one occupies the third place worldwide because of its hight. The Lagunas de Montebello (Montebello Lagoons), Colon and Miramar aalso are part of this richness giving place to ten hidrological basins being Grijalva the most important in the country.

The first protected space by decree in Chiapas in 1959 was the Parque Nacional Lagunas de Montebello (Montebello Lagoons National Park), it is formed by 56 turcoise water lakes in the middle of a vegetation of pine groves. Also you can navigate in canoe, horse backriding y practice landscape photography.

The Miramar Lagoon –one of Mexico's most beautiful one- is located in the heart of the Lacandon Jungle. Besides its extraordinary natural beauty, this place simbolizes the resistance of the old lacandon people to the spanish conqueror during the colonial times. The activities that are good here are: camping, canoe rides and trekking, among others.

The blue of the water, the green of the vegetation, the constant breeze and the inhexaustible water sound make the Blue Water waterfalls one of the most impressive and unforgettable places in Chiapas.

In the tempested waters of the Cuilco river, near to Tapachula, rafting can be practiced.

Ethnic groups

Chiapas has a population of about 3,921,000; approximatelly 1,000,000 people are indians from the ethnic groups of the tzeltal, tzotzil, chol, tojolabal, zoque, mame, mocho, lacandon and cakchiquel; this fact converts Chiapas in the second entity with the bigger indian population after Oaxaca. The ethnic groups tzotzil and tzeltal, proud descentdants of the mayan culture, live together with the modern society creating a unique cultural mix in Mexico.

The popular art, gastronomy and tha particular parties of each ethnic group give the different places an especial touch. One of the most important festivities is the Chamula carnival that starts the weekend before the Ash Wednesday in the town of San Juan Chamula.

Gastronomy

Chiapas has a great culinary tradition as product of the cultural fusion between spanish people and indians. The Chiapas gastronomy is close together with the prehispanic past; with corn as main element to make tamales, the Chiapas dish by excellence and a fundamental part of celebrations. The tamales are made with different recipes as: chipilin, mole, cambray and pictes among others.

Chiapas is also known for its milk products such as cheese and sour cream of first quality that are part of a several variety of dishes. The sausages such as the butifarra (a kind of sausage made in Catalonia) and the choice pork sausage are made in San Cristobal de Las Casas and Comitan.

In order to enjoy the food is absolutely necessary to drink delicios and fesh beverages such as the tascalate and the pozol. The tascalate is made of corn, cacao and achiote, and the pozol is made with corn and cacao.

Finally, you should never forget a cup of the aromatic Chiapas' black coffe which quality is worldwide known.

Parties and Traditions

Parties are made all over the year in Chiapas, because the different cultures it has. With no doubt the most pompous celebrations are the Fiesta Grande of Chiapa de Corzo (Big Party of Chiapa de Corzo) in honor to San Sebastian and the Chamula Carnival in San Juan Chamula.

A colorful parade of parachicos (dancers with wood masks, ixtle wigs and color sarapes) and chiapanecas (women dressed with the traditional black outfit with flowers) goes all around the city in the third week of January. The celebration is made in honor of the benefactor Maria de Angulo who supported the population in times of poverty. The poarty ends with a naval combat at the Grijalva river the night of the 21st of the same month.

In San Jaun Chamula, the party ends during the Kin Tajimultik, the most known indian party of Chiapas. During the Chamula Carnival special masses are given and masked men parades are done; on Tuesday of carnivals purification ceremony is done, also some dances that describe past mayan legends take place.

In the city of Tuxtla Gutierrez the Marimba festival takes place in honor to the Chiapas musical instrument, the marimba (Xylophone). To this important Festival people from Mexico and from all over the world assist.

The marimba is an instrument that arises from the mix of the indian in Chiapas and foreigners, all of this comes from Africa and Europe with the touch and Chiapas idiosyncracy.

Other important events are: The Spring and Peace Fair in San Cristobal de Las Casas at the end of Holy Week; and in July, the Rosario Castellanos Culture and Art Festival in honor to this important writter; the Baroque Cervantino Festival in San Cristobal at the end of October and during the first days of November. In this festival, the entire historic center of the city turns into a cultural space for the local and international talents who develop their different artistic expressions in temples or small squares.

Each year in December, the Traditional Chiapas Fair takes place in Tuxtla Gutierrez, this is the most important commercial fair in the capital state. The Tapachula International Fair takes place in March, also in this month the Panamerican car Race starts in Tuxtla Gutierrez to finish in Nuevo Laredo, Tamaulipas.

Handcrafts

The Chiapas popular art is diverse such as its people. Numerous handcraft manifestations are found in Chiapas. The manufacture of lac, tecnique that comes from prehispanic times, the carving of the amber –characteristic gem of Chiapas-, the textile manufacture, the manufacture of tin toys, the silver and gold work with filigrane, wood and stone carving, pottery, saddlery and basket factory are some of the most important handcraft labors in the state.

Chiapas Coast

The Chiapas Coast is famous fro its beach places such as Puerto Arista and Boca del Cielo in Tonala and Playa Linda in Tapachula. Here, a lot of beach sports can be practiced, rides in motorcycles and in boats. Besides this, Puerto Chiapas will be restored as a new cruising station in the Mexican Pacific.

Besides its beaches and ports, this zone is recognized because Tapachula is the main border city in the south of Mexico. Since the 19th centuty its history has been joined with the economic process of the region due to the importance of coffee and cacao plantations; this attracted european and asiatic immigrants enriching the culture of the place.

This immigrants innitiated 100 years ago the adventure of the coffee which is possible to know in the Soconusco coffee ranches. The landscape, the rivers and the mix of mexican and european architecture gave place to this extraordinary ranches built in the low parts of the Sierra Madre of Chiapas; the Coffee Route is one of the most fascinating experiences of the alternate tourism in Chiapas.

The Chiapas coffee is parf of the history and fusion of cultures. Thanks to the effort of the Chiapas coffee growers, 451 thousand tons of this aromatic coffee are produced each year earning 122 million dollars.

Chiapas is a great coffee producer and exporter, the quality of this organic coffee is known worldwide and it is certified by the Organic Crop Improvement Association and the Institut fur Marktokologie.

Chiapas has known to take advantage of the modernity of its buildings with the different cultural manifestations; the proximity of its towns and cities and the hospitality of its people offer an unforgettable experience for the traveler.

This is Chiapas, a natural authentic state.

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